Il y a trois ans, j’ai rédigé ce que je pensais être la première partie d’un diptyque intitulé
« Je veux gérer un chalet dans les Alpes ». L’idée m’est venue en raison d’une hausse des demandes de renseignements sur les chalets à louer. Comme d’habitude, j’ai été « happé » par d’autres activités et n’ai jamais écrit la deuxième partie... Il faut dire aussi que le besoin ne s’en est pas fait sentir. Mes billets de blogue sont des réactions spontanées à des choses que j’ai observées et aux recherches que j’ai menées dans la foulée. Or en ce qui concerne la gestion de chalets alpins, la hausse des demandes n’a été qu’un feu de paille.

 

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Ferme Hauts Choseaux (8 pièces, 595 000 €)

 

Le sujet est subitement redevenu d’actualité la semaine dernière, quand une journaliste du réseau de télévision britannique ITV m’a contacté. Elle effectuait l’étude de faisabilité d’une émission sur le parcours d’une personne qui aurait décidé de « changer de vie » en devenant gestionnaire d’un chalet. Elle voulait donc savoir combien de demandes de renseignements sur l’activité nous recevions chaque année (pour savoir combien de temps son équipe devrait attendre avant de trouver la « vedette » de son émission).

Je lui ai expliqué que les façons de changer de vie étaient en train de se diversifier. Il existe maintenant des personnes qui ont leur bureau à domicile, qui travaillent depuis Genève ou qui offrent des services à la collectivité locale. Il ne s’agit plus uniquement d’exploiter un chalet. (Je suis surpris de constater que ce que font les gens correspond exactement à ce que je recommandais dans mon premier billet !) La nouvelle vague cherche une maison familiale, généralement plus modeste que le chalet d’hôtes traditionnel, presque toujours dans un village en périphérie d’une station touristique. En effet, le centre des grandes stations est devenu trop cher pour toute personne qui n’y a pas une entreprise.

J’ai transmis la question de la journaliste à certains de nos agents. L’un d’entre eux signale qu’il faut tenir compte de contraintes supplémentaires dans le plan d’affaires. La clientèle des skieurs est plus exigeante qu’elle ne l’était il y a dix ans : le logement loué doit se trouver au bon endroit et être d’un plus haut standing. Finie la cuisine maison ; maintenant, ce sont les chefs, les saunas et le luxe ! Mélangez les deux ingrédients et vous comprendrez qu’il vous faut considérablement plus d’argent qu’avant pour acheter un bien immobilier au goût du jour. Ainsi, le budget requis est le premier élément qui place la barre plus haut.

La demande n’a pourtant pas fléchi. Elle demeure même très forte dans le segment des chalets d’hôtes pour vacanciers. C’est la démographie des skieurs qui fréquentent ce type de chalets qui a changé. Ces skieurs ne constituent plus le réservoir des personnes qui désirent gérer une petite entreprise d’hébergement touristique. Ils se logent désormais dans des biens immobiliers meublés, et le fait de gérer un chalet leur semble une activité quelque peu inaccessible.

J’ai mené un petit sondage auprès de nos agents, dont j’ai tiré les citations suivantes :

« Un ou deux cas me viennent à l’esprit pour l’année qui vient de s’écouler, mais aucun n’a fait le grand saut. J’ai l’impression que ceux qui y pensaient envisageaient le chalet d’hôtes comme une option de "carrière" parmi tant d’autres. »

Je crois que beaucoup de gens souhaitent encore s’établir ici, mais ce qui est différent, c’est qu’ils ne sont plus nombreux à vouloir passer à l’action en exploitant des chalets d’hôtes (entre autres raisons, parce qu’ils réalisent que le marché ne s’y prête pas). Disons également que les gens veulent sortir des sentiers battus : freelance, entraînement sportif, coaching personnel, transports, commerce, promotion immobilière et même les professions libérales (médecin, architecte, etc.) sont leurs nouvelles avenues.

« Un grand nombre de propriétaires de chalet d’hôtes dans mon secteur essayent de vendre. Mon expérience auprès des clients ressemble beaucoup à celle des autres agents. »

« Je suis d’accord, d’ailleurs toutes les personnes que je connais qui ont "changé de vie" sont en train de laisser tomber l’hébergement touristique… »

Si, après avoir lu ce qui précède, vous cherchez toujours un bien immobilier qui conviendrait pour exploiter éventuellement un chalet d’hôtes, je vous invite à visiter notre site Web. L’idéal, pour votre projet, est le chalet d’au moins six pièces (cinq chambres) dont le prix est compris entre 450 000 et 700 000 euros. Nous en avons actuellement dix à vendre, dont trois qui se trouvent sur le trajet d’une navette pour skieurs.

Posted on by Gareth Jefferies

7 Responses to « Je veux gérer un chalet dans les Alpes » (suite)

  1. Dee says:


    So why the demise in catered chalet demand?
    Cost of renting for vacations?
    Bad early season for 4th yr running?
    Self catering more popular?
    Too much competition?
    Interested to hear your views
    Thanks


    • Gareth Jefferies says:


      I have edited the article slightly, mainly to make the point that there is still a good demand for catered chalet holidays. The point I am trying to make is that there is less demand from people wanting to run a catered chalet business. My guesses being…the cost of a catered chalet holiday has gone up, the people going on these holidays are now less likely to consider the idea of running a holiday themselves. The type of live changer who might consider this future are now taking self-catered holidays. Sure, there is lots of competition. That won’t help. There are still the same numbers skiing though, skier days as measured by the ski lift operators is fairly stable. The difficult early season often translates into a better end of season. So basically the people who want to go skiing will do, at some point.


  2. RO says:


    hi! In response, a quick bio – I was a nurse, husband was a technical theatre manager, 2005 we jumped ship to live the dream, bought a pub, 2 years later sold it having dug it out of a hole, then bought another, then recession hit. What followed was 5 years of trying to survive. 2012 we managed to sell it having taken a massive loss, bought an RV and embarked on a « mid life gap year » touring europe. We got as far as our first ski season and never left. We had skied before but never done a chalet holiday, and found ourselves running a 28 bedder as chef and host managers. We returned 3 years in a row to them, then took a season of normal jobs before returning to chalet life this past winter. We bought a barn in a nearby resort 2 years ago and are in the process of renovating it into a chalet, in between working to fund the project. In the 5 years we have been here, the number of catered chalets has risen from just 7 to 23 the last season (St Martin de Belleville) but of those, only 2 were actually still owner operated, the rest are rented, and the « owners » employ staff / chalet couples. There is still the demand from clients, but the chalets have to fight hard to get the guests – a hot tub or sauna versus closer to the slopes, a chef versus a cook, expectations are harder to meet and the anti continues to go up, but the price remains static to compete. I think many chalet operators realise there is not the profit in it when you have to pay rent and staff and all the other costs taxes etc. but what there is, is the lifestyle – winters in the mountains paid for through the buisness. Currently many staff are employed on the « secondment » loophole, allowing UK registered companies to employ staff on UK contracts, and second them to France, meaning they avoid paying french minimum wage and french taxes etc. and can include things like lift passes and accomodation as part of the package, which basically means they can pay about £100 a week maximum. With the advent of brexit, no doubt this loophole will close, the french have been trying for years, meaning to employ people would not be viable / cost effective on french contracts, so either the owner operators will have to go back to operating the buisness themselves, or pull out as for some they cant even boil an egg. The price of a holiday if there are less operators will increase, flight prices too, so for owner operators things may go back to the heady days of more demand than supply as less people come to the alps to open chalet buisnesses – I hope so, we open Xmas 2018 if we can get the place finished!


  3. Gareth Jefferies says:


    RO, thanks for that. You might be right. In fact something similar happened in Switzerland a few years ago. Basically forcing the chalet operators to pay staff on the level with the established hotel model. This put prices up to a level that the skiers would not pay so some of the chalet operators withdrew from the market. We’ll have to wait and see what the overall effect will be. Good luck with your business! Put a link to it on here when you are ready.


    • RO says:


      Hi Gareth, indeed I think it will go the same way as the swiss. I think when I was writing the reply I got distracted – hence the waffle! What I wanted to point out was that we have worked hard for all our lives, so for us, the chalet life is no different. For people coming in thinking it will be sking all day and partying all night and 150k in your pocket at the end of the season, they soon get a reality check and many new chalet buisnesses fold within 3 years – mainly because the owners friends and family come the first year, they cant come every year, so year 2 half of them come along with a few new clients. Unless you keep and build upon those clients, then year 3 gets a little barren. Often, based on year 1, new owners take on a 2nd chalet and staff, based on their « success » of the first year, thinking they have the experience and right to sit back and let someone else work. It never fails to amaze me that there are also people arriving to open chalets that have never actually worked in one, they just stayed in one once and figured it was easy!
      I will keep you updated – I have added at least our facebook link for now, (and understand that may not be allowed), it has mostly reosrt info and the odd « build » update. Website is almost there – minus photos of the « stunning interior » or the « sympathetically renovated retaining its mountain charm »! If anyone wants any info on getting into the chalet buisness, from where to look for jobs to how to rent locally, facts and figures, buisness planning, what to cook, just ask! I spotted a forum post from a few years ago on another site, and people were asking how they find rental chalets – the answer is work in the resort you want for a few seasons, get to know people, you wont hear of them on the net (and if you do, there is a reason no local company has taken it!) you need to have local contacts. I fear I got distracted again!


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